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noaa rifiuti2Un mare di rifiuti, anche nei luoghi più belli del mondo, come le Hawaii e gli atolli del Pacifico. A raccoglierne oltre 57 milioni di tonnellate è stato il Noaa. Trascorrendo 33 giorni in mezzo al mare dal Papahānaumokuākea Marine National Monument delle Hawaii alle acque antistanti le isolette dell'oceano, il team di ricerca ha portato via di tutto, dimostrando che anche i paradisi naturali sono sempre più a rischio.

Ed è così che patrimoni di inestimabile bellezza, in alcuni casi riconosciuti dall'Unesco, finiscono impigliati nelle reti dei pescatori. Solo sulle coste del Midway Atoll National Wildlife Refuge, la squadra di ricerca ha trovato e rimosso quasi 6,5 tonnellate di rifiuti di plastica che finiscono comunemente nella pancia degli uccelli di cui: 7.436 frammenti di plastica dura, 3.758 di tappi, 1.469 bottiglie di plastica e 477 accendini.

I sommozzatori hanno ispezionato le barriere coralline a Maro Reef, Pearl ed Hermes e nell'atollo Midway usando le mappe GIS che indicavano i punti dove di solito, per via delle correnti, si accumulano i rifiuti.

La quantità di rifiuti marini che troviamo in questo luogo incontaminato e remoto è scioccante”, ha detto Mark Manuel, responsabile scientifico della missione e direttore delle operazioni della NOAA Coral Reef Ecosystem Division. “Ogni giorno, abbiamo tirato su reti che pesavano centinaia di tonnellate dai coralli. Abbiamo riempito i cassonetti della Elton Sette e poi abbiamo riempito i ponti.”

A Pearl e Hermes, i ricercatori sono riusciti a salvare tre tartarughe marine, rimasta intrappolate nelle reti, ma il ritrovamento record è la super rete larga oltre 8 metri, che si estendeva a 5 metri di profondità e pesava oltre 11 tonnellate. Colpevole di aver distrutto il corallo dell'atollo, la rete è stata tagliata in tre per essere rimossa.

Dal 1996, la Noaa è impegnata in questa missione che finora ha permesso di rimuovere dalle acque del mare 904 tonnellate di rifiuti.

Questa missione è fondamentale” ha detto Kyle Koyanagi, coordinatore regionale delle Isole del Pacifico per il Marine Debris Program del NOAA. “Speriamo di poter trovare il modo di evitare che le reti entrino in questo luogo speciale, ma fino ad allora, la loro rimozione è l'unico modo per impedire loro di danneggiare il fragile ecosistema.

Nulla si crea, nulla si distrugge. Dopo che le reti vengono scaricati dalla nave, esse sono utilizzate come combustibile per generare energia elettrica immessa in rete alle Hawaii grazie alla partnership tra Covanta e Schnitzer Steel.

Francesca Mancuso

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